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红牛之争:双方有“能量” 相持时长超乎想象

发布时间:2017-07-19    编辑:大众教育网浏览人次:50

大众教育网讯:

  (原文标题:两位泰国富豪的中国红牛之争:双方各有“能量” 相持时长超乎想象)

红牛之争:双方有“能量”红牛之争:双方有“能量” 相持时长超乎想象

  你所看到的“红牛”商标权之争,

  只是大戏的冰山一角

  每经记者 吴林静 赵天宇 每经编辑 文多

  泰籍华人严彬如果从自家的北京华彬国际大厦出发,跨过建外大街,2公里左右便能够到达北京的泰国大使馆。

  而同样来自泰国的许氏家族,首创了功能饮料“红牛”。

  红牛饮料经严彬之手,在华畅销已有20多个年头。由于注册商标使用许可的纠纷,如今,处于风波核心的两个泰国人——来自许氏家族的许馨雄,和被称作“中国红牛之父”的严彬,利益之间的交错、制约、共生,一并推至台前。

  红牛维他命饮料有限公司(下文简称“红牛维他命”)是此番涉及商标使用许可纠纷的公司之一,也是两方利益交错的核心点。这间公司通常意义上被认为是中国红牛的主体公司,由许氏家族的红牛维他命饮料(泰国)有限公司控股,但董事长一职由严彬担任。

  二十多年来,双方的竞争无处不在,摩擦也在所难免。谈判桌上,我们能够清晰地看到两方的筹码:许氏家族有可能携手红牛的另一大运营方,奥地利红牛,进军中国市场。最重要的是,许氏家族拥有“红牛”商标权,这一点不容置喙。

  红牛大部分的中国市场是由严彬运营的公司培育起来的。目前,严彬手握5个生产基地中的3个,数量上占优;多年来的市场培育,严彬方面无疑掌控着红牛的渠道体系。与饮料罐制造商奥瑞金20多年的深度合作,则意味着来自上游的强有力支持。

  这罐红牛,未来将是谁的,如今尚难定论。

  谁的中国红牛?

  公司运营主体股权控制权分离

  经泰国许氏家族发源的功能饮料“红牛”,经严彬之手,在华畅销已有20多个年头。由于注册商标使用许可的纠纷,如今,处于风波核心的两名泰国人——许氏家族的许馨雄、被称作“中国红牛之父”的泰籍华人严彬,两人利益之间的交错、制约、共生,一并被推至台前。

  早年,许书标的父亲从中国海南省移民泰国,1923年,许书标在泰国出生,出身贫寒,白手起家,最终创立了泰国天丝医药保健有限公司(下简称泰国天丝)。按照泰国天丝官网所称,该公司是全球红牛配方的独家持有人,同时该公司和许氏家族,是全球红牛商标权的拥有者。

  仅凭这个商标,许氏家族就扼住了全球红牛的产销命门。

  红牛饮料从泰国走向全球市场,梅特舒兹则是关键人物。传说因为喝了一罐红牛,梅特舒兹“天旋地转、气虚力乏”的感觉消失殆尽,随后找到许书标,希望拿到授权,把这款饮料推广到全世界。两人一拍即合,1984年,许书标和梅特舒兹成立红牛股份有限公司(Red Bull GmbH,下简称奥地利红牛),许氏家族持股51%,略胜一筹。

  奥地利红牛在东南亚以外的全球市场攻城略地,中国却成了例外,1995年,严彬通过泰国天丝的授权经营,正式将红牛引进中国。之后很长一段时间,奥地利红牛并未能插足这个占全球人口1/5的市场。

  “中国红牛”的官网显示其公司全称为红牛维他命饮料有限公司(简称红牛维他命),经营范围既有生产也含销售。1995年12月成立,设址北京怀柔,董事长是严彬,大股东则是红牛维他命饮料(泰国)有限公司(简称红牛泰国),据天眼查显示,其出资占股88%。Relationship Science查询显示,红牛泰国是许氏家族资产,许馨雄担任该公司董事。

  2012年许书标去世,许馨雄等子女继承了遗产。许馨雄除担任泰国天丝的CEO外,也是红牛饮料有限公司(Red Bull Beverage Co。, Ltd。)的CEO,后者是红牛饮料在泰国的制造和分装商。此外,他还在红牛有限公司(Red Bull Co。, Ltd。)任董事。这些公司均位于泰国。

  而从红牛饮料罐生产商奥瑞金公告来看,红牛系列注册商标使用许可纠纷的当事双方,为泰国天丝和红牛维他命。也就是说,红牛维他命这间公司是曾得到红牛商标授权许可的经营主体之一,而非严彬掌控下的其他公司。

  而另一方面,从股权上看,中国红牛从来不是由严彬完全控制,而且是一家中外合资企业。从一开始,在中国设立的关键市场主体——红牛维他命——其控股方与管理层就分别代表着两方的利益。正如与梅特舒兹合作方式一样,许氏家族从股权上对中国红牛同样拥有绝对控制权,或只是将管理权交给严彬而已。

  泰国红牛运筹帷幄

  割据一方 奥地利红牛为剑

  红牛在中国跨世纪的合作壮大,最终也走向了“世纪之斗”。而纷争背后远不止于许可授权到期那样简单,仅从泰国红牛方面来看,其在谈判桌上的筹码早在上个世纪已经积累起来。

  1993年7月,许书标早已在海南海口设立海南红牛饮料有限公司(简称海南公司),两年后,红牛维他命已正式设立,而海南公司依旧留存至今。在“红牛中国”的官网上,海南海口虽被列为红牛在中国的五大生产基地之一,究其所有权,其实一直是许氏家族的资产,许馨雄个人持股60%,担任董事长。

  从汇法网上的几份民事裁定书中显示,去年底,红牛维他命的股东环球市场控股有限公司曾起诉许馨雄,指出后者既是红牛维他命的股东和董事,又单独设立海南公司,“存在竞争关系”,认为其侵占了原本属于红牛维他命的商业利益。

  两方的利益对垒,多年以来已经愈发清晰——对于合作厂商而言,中国红牛与海南公司甚至都不是同一语义。中国红牛饮料罐制造商奥瑞金在招股说明中指出,“中国红牛”指的是江苏宜兴、广东佛山、湖北咸宁公司以及位于北京怀柔的红牛维他命,严彬对其具有控制关系。而海南公司是泰国许氏家族控股的公司,与中国红牛不存在股权关系、控制关系。

  2015年4月,海南公司的经营范围从“红牛饮料的生产与销售”,已变更为“食品和饮料的生产、储存、进出口、批发和佣金代理及相关活动,以及技术服务与咨询服务”。

  经营范围的变更似乎在为泰国红牛携手奥利地红牛进攻中国市场铺路。

  按照泰国天丝官网显示,2014年,红牛的国际版产品被引入中国。这一年,奥地利红牛在中国成立瑞步饮料贸易(上海)有限公司。3年来,奥利地红牛通过进口渠道进驻中国市场,却少见营销推广,销量也不温不火。是水土不服,还是暴风雨前的潜伏与观望?

  梅特舒兹治下的奥地利红牛2016年在全球售出60.62亿罐,“与销量已经十分成功的2015年相比,仍有1.8%的增长”。在增长乏力的背景下,蛰伏3年之久的中国市场愈发显得关键。

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  华彬集团另有对策

  控股生产及渠道 绑定供应商

  将利益同盟奥瑞金拉入诉讼漩涡,泰国红牛方面似乎“来者不善”。严彬也绝非等闲之辈,长期博弈的底气似乎依然十足。

  在成都一位销售负责人看来,“斗争是上面的事,我们的生产经营照旧”。至于红牛授权续约会不会继续落在华彬集团身上,他坚信:“不找我们,能找谁”。

  这位销售负责人的底气,来自于22年间“中国红牛”建立起来的品牌印象和渠道力量。

  与要求控股权、商标有限授权的许氏家族过招时,严彬留了一手。当“中国红牛”扩建产能、扩大销售渠道时,严彬将新建的生产、销售市场主体建在了华彬国际投资(集团)有限公司(简称华彬集团)旗下。

  2005年、2009年、2012年,华彬集团先后成立了红牛维他命饮料(湖北)有限公司(以下简称湖北公司)、广东红牛维他命饮料有限公司(下简称广东公司)和红牛维他命饮料(江苏)有限公司(以下简称江苏公司)。

  这3家市场主体,生产和销售业务兼备,由华彬投资(中国)有限公司(简称华彬投资)100%全资持股,而华彬投资是华彬集团的全资子公司。

  这些生产基地已经与供应商深度绑定。作为中国红牛饮料罐供应商,奥瑞金在公告中提到,红牛订单占其收入的六成。

  反之,红牛所需的饮料罐主要由奥瑞金供给。再加上严彬方面与奥瑞金签订长期合约,华彬集团旗下的红牛生产基地和奥瑞金的包装生产基地同区建厂。双方已利益共生,互为依赖。

  仅仅是生产还不够,2006年,严彬专门成立了北京红牛饮料销售有限公司(简称销售公司)。在“中国红牛”官网上,红牛在全国设了40家分支机构,其中10家为销售公司下设子公司,工商信息查询得知,销售公司另设分公司,分布在全国28个区域。

  在快消领域,把握了渠道体系和生产能力,也就拥有了一半的话语权。

  “这是华彬集团自己搭好的台子,泰国红牛如果选择自建体系,或者另寻他人,无论如何也需要磨合期,稍不留神就会给对手可乘之机。”而这位在红牛做了10年的区域销售负责人没有说破的是,华彬集团手上握有的体系就像一个红牛产销体系的备份,如果有变,这个备份体系随时可能再长出一个新的红牛。

  “红牛富豪”的明争暗斗

  商标抢注未停 侵权诉讼又起

  双方还在权衡利弊。“中国红牛”授权到期的消息从2016年底开始传开,结果如何,半年过去,无论泰国红牛还是华彬集团仍以沉默示人。

  今年7月初,“中国红牛”进行了近2亿元奖金的夏季促销,继续冠名综艺、植入影视剧、赞助体育赛事,这些迹象不禁让外界猜测,是不是意味着商标续约成功。

  但是直到奥瑞金被泰国天丝推上“被告席”。泰国天丝请求判令奥瑞金立即停止“伪造、擅自制造‘红牛’‘REDBULL’及图形等注册商标标识”,不许销售,还要求收回并销毁库存及已销售的标识。外界这才恍悟,中国红牛的授权之争进入白热化阶段。

  在“中国商标网”上查询得知,抢注红牛商标,泰国方面可谓一步赢,步步赢。

  1994年11月21日,天丝医药保健有限公司(比对英文名,即泰国天丝)申请了“RedBull红牛”字样的商标,国际分类32,代表着“啤酒、矿泉水、汽水、无酒精饮料、果汁、制剂”,1996年10月7日公告注册成功,专用权期限20年。商标的流程状态显示,2016年6月1日国家商标局接受了其商标续展的申请。

  不过,上述商标并不是中国红牛金色矮胖罐上的图样。第一次出现“两头红牛抵头相斗,下有RedBull、红牛字样”的商标申请,是在1997年1月13日,北京朗臣饮料有限公司和泰国天丝同时发出申请,结果是北京朗臣的注册商标“被撤销”,泰国天丝注册成功。

  奇怪的是,工商注册信息显示,北京朗臣成立时间显示为2003年,唯一股东是红牛维他命(湖北)有限公司,后者查询不到更多信息。

  直到2017年5月,泰国天丝都没有停下注册商标的脚步。超凡股份律师庄晓苑统计,泰国天丝一共注册了6种图样,涉及的“国际分类”几乎涵盖了所有品类,且均为独占性商标。

  华彬集团似乎早已开始将鸡蛋往其他篮子放,先后收购美国最大椰子水销售商Vita Coco 25%股份、引进儿童饮料果倍爽、控股高端水VOSS。奥瑞金也在极力摆脱“红牛供应商”的影子,在其一篇企业宣传文中,奥瑞金曾提到:不忘老朋友,积极结识新朋友。

  而红牛多年以来在世界各国销售不衰,这笔生意带给了许氏家族、严彬巨额财富。根据2016年胡润全球富豪榜数据,许书恩(许书标的儿子)家族与严彬的财富均为92亿美元,并列排名127。不过,在2017年的榜单上,严彬已然“弯道超车”,以110亿美元的财富位列107名;许书恩家族则以93亿美元,位列145名。

  红牛的世纪之斗仍在继续,或许在这次纷争的尘埃落定后,谈判桌两侧的财富版图将再度改写。

  

责任编辑:实习生沐阳